Islande - Vatnajökull et le sud-est islandais : la glace et le feu

Au sud-est de l’Islande, la calotte glaciaire du Vatnajökull, qui arrive presque jusqu’à la mer, est la plus étendue et la plus volumineuse d’Islande. Elle couvre 7.900 km², soit 8 % de la surface de l’île ou 95 % de celle de la Corse. C’est également le plus grand glacier d’Europe situé au sud du cercle polaire. Ses altitudes maximales s’échelonnent de 1.400 à 1.800 m au-dessus du niveau de la mer. Son épaisseur moyenne est de 400 m, et son épaisseur maximale dépasse les 950 m. Glacier tempéré, le régime thermique de la glace qui le compose se situe au-dessus du point de fusion de la glace sous pression, pendant une partie de l’année sur ces premiers 10-20 mètres. Prise au moment de l’éruption de la fissure volcanique dans le désert Holuhraun, les fontaines de lave et la formation de la coulée sont visibles sur l’image : la glace et le feu se côtoient ici en permanence. Cette alliance participe pleinement en retour d’un important développement d’un tourisme de découverte et d’aventure.
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