Baleares - Mallorca: una isla en busca de la transición entre el turismo balneario de masas y un nuevo modelo sostenible

Pequeña isla de 3.625 km² del archipiélago balear en el Mediterráneo occidental, Mallorca se convirtió en los años 70 y 80 en un centro mundial del turismo balneario, recibiendo, antes de la epidemia de Covid, más de 10 millones de visitantes al año para una población residente de 910.000 habitantes. Esta vocación turística sigue teniendo un profundo impacto en la organización del espacio y de su tejido productivo. Pero también plantea un número creciente de retos económicos, sociales y medioambientales, como demuestra el uso de la desalinización del agua de mar. Hoy en día, los agentes locales y regionales intentan responder a estos retos reorientando la oferta turística de forma más selectiva. En febrero de 2022, la nueva Ley de Turismo prohíbe incluso cualquier aumento del número de plazas hoteleras o de alojamiento turístico durante cuatro años, hasta 2026. ¿Busca la isla un nuevo modelo turístico más equilibrado y sostenible?
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Leyenda de la imagen

Esta imagen de Mallorca, una de las islas baleares españolas en el Mediterráneo, fue tomada por el satélite Sentinel-2B el 28 de marzo de 2021. La imagen es en color natural y la resolución es de 10m.  


Contiene información © COPERNICUS SENTINEL 2021, todos los derechos reservados.


Hitos geográficos

Presentación de la imagen global

La más grande  ila de Baleares: en busca de un nuevo modelo turístico

Una isla mediterránea de tamaño medio

Mallorca forma parte del archipiélago balear. La isla está situada al oeste del Mediterráneo y al este de la España peninsular, a unos 250 km de la costa valenciana. Se halla a medio camino entre las orillas norte y sur del Mediterráneo: Palma, la principal ciudad de Mallorca, está a menos de 300 km de Argel.

Las otras islas principales de Baleares son Ibiza, Menorca y Formentera, estas dos últimas pertenecientes a las Pitiusas. El archipiélago también incluye varios islotes, como Cabrera, visible al sur de la imagen, que está poco poblado, hecho vinculado con su estatus de parque nacional. Las Baleares forman una de las dos comunidades autónomas insulares de España, junto con las Canarias. La población de Mallorca tiene una identidad cultural parcialmente catalana, que se manifiesta en el uso del catalán, además del castellano, por parte del Gobierno de la Comunidad Autónoma, y en el uso del mallorquín, una forma del catalán, por una parte importante de la población.  

Mallorca es la mayor de las islas Baleares, con una superficie de 3.620 km2 sobre un archipiélago total de 5.000 km2. Sin embargo, en comparación con las demás grandes islas mediterráneas, Mallorca parece más bien pequeña. Sus dimensiones son relativamente modestas: unos 75 km de norte a sur y 100 km de este a oeste. Cerdeña y Sicilia, por ejemplo, son mucho más grandes, con una superficie de unos 25.000 km2 cada una.

Agua y cambio climático: grandes retos

La pertenencia de Mallorca a la zona mediterránea se aprecia en la imagen por la presencia de suelos rojos típicos de esta zona climática, claramente visibles en la Llanura Central, por ejemplo al suroeste de Inca. También hay dos grandes embalses en la Serra de Tramuntana, en el lado occidental de la isla, en particular el embalse de Cúber, cuyo color verde intenso destaca sobre el relieve circundante. Su existencia recuerda la sequía estival y la necesidad de almacenar agua para hacerle frente, y en este caso para abastecer a la ciudad de Palma.

El aspecto verde de Mallorca en la imagen satélite está relacionado con la fecha en que se tomó, a finales de marzo. La isla tendría un aspecto muy diferente en una imagen de verano. En Mallorca llueve poco o nada en verano: menos de 5 milímetros en julio en la mayor parte de la isla, según la Agencia Estatal de Meteorología. Las precipitaciones totales anuales se sitúan entre 600 y 700 mm en gran parte de la isla, pero descienden por debajo de los 400 mm en la costa sur.

La presencia de nieve en el noroeste de la imagen es consecuencia del relieve. Las altitudes se elevan en la vertiente occidental de la isla con la Serra de Tramuntana, y en menor medida en la costa oriental con la Serra de Llevant. En la Serra de Tramuntana las altitudes alcanzan los 1.445 metros en el Puig Major, el punto más alto de Mallorca, visible en la imagen por el color blanco más intenso. La presencia de este relieve se explica por una estructura sedimentaria plegada cuya orientación noreste/suroeste se aprecia en la imagen, y que forma el cabo Formentor en el extremo norte de la isla, y la isla Dragonera en el suroeste.

El clima mediterráneo ofrece temperaturas medias anuales de más de 15° en la mayor parte de la isla y más de 2.800 horas de sol al año. Éste es uno de los dos principales activos en los que se basa la enorme industria turística de Mallorca. El otro activo que explica el éxito turístico de Mallorca es claramente visible en la imagen: los 780 km de costa de la isla. En el sur, en la bahía de Palma y, más al este, en la cala de Sa Ràpita, al sur de Campos, se aprecian costas bajas y arenosas. También se encuentran en la costa norte, en la gran bahía de Alcúdia y en la más pequeña de Pollença. La costa rocosa del este está marcada por las hendiduras creadas por las calas. Ambos tipos de costa se utilizan para el turismo balneario.

Un espacio muy marcado por el turismo balneario

Las Baleares son uno de los principales destinos turísticos de Europa, con 16,5 millones de turistas en 2019, el último año turístico completo antes de la Covid. El 80% de estos visitantes son extranjeros, principalmente alemanes y británicos. Mallorca es la isla del archipiélago que más visitantes recibe, principalmente durante el periodo estival. La imagen muestra la importancia del turismo de playa en Mallorca.

En primer lugar, en las costas bajas antes mencionadas hay zonas de urbanización costera continua. El ejemplo más llamativo es probablemente la mitad sureste de la bahía de Palma, donde los edificios relacionados con el turismo se extienden a lo largo de las playas desde el aeropuerto, con más de 8 km de longitud y a veces más de 500 metros de ancho. El mismo fenómeno puede observarse a lo largo de las bahías del litoral norte, aunque a menor escala, y con una interrupción de la urbanización en la bahía de Alcúdia debido a la presencia de un parque natural.

En segundo lugar, los entornos de algunas calas también están muy urbanizados para el turismo. La imagen lo muestra en particular para la zona alrededor de Cala d'Or, al sureste, donde la densa construcción contrasta con un interior donde aún son visibles muchas parcelas agrícolas. La escarpada costa occidental es menos favorable para el desarrollo turístico a gran escala. Se destaca la localidad turística de Port de Sóller, construida en torno a una pequeña bahía que se aprecia claramente en la imagen. Sin embargo, el turismo está presente en la parte occidental de la isla, con muchas residencias secundarias adquiridas por extranjeros adinerados que desean disfrutar del paisaje que ofrece la costa rocosa o la Serra de Tramuntana.

En tercer y último lugar, la imagen permite también observar las infraestructuras de transporte que utilizan los turistas para llegar a sus destinos de vacaciones. El aeropuerto de Son Sant Joan de Palma, al este de la ciudad, destaca en la imagen por sus casi 5 x 3 km de superficie y sus dos pistas bien visibles. En 2019, antes de la Covid, este aeropuerto atendió a 29,7 millones de pasajeros, lo que lo convierte en el 3er aeropuerto más transitado de España tras Madrid y Barcelona. El desarrollo del turismo en Mallorca, un territorio insular, ha estado estrechamente ligado al auge del transporte aéreo de bajo coste, primero en forma de vuelos chárter y luego de bajo coste.

El puerto de Palma, cuyos dos grandes muelles pueden verse en la imagen al sur de la ciudad, es utilizado a diario por ferris con destino a puertos de la costa este de España, como Valencia y Barcelona, y a las demás islas Baleares. El puerto también es una escala privilegiada para los cruceros en el Mediterráneo occidental: en 2019 fue un puerto de escala para más de 800 cruceros, con un total de más de 2,6 millones de pasajeros cruceristas. El puerto de Alcúdia, al norte de la bahía del mismo nombre, que se puede ver en la imagen gracias a los diques que lo protegen, también acoge varias conexiones de ferris. Una densa red de transportes garantiza también la movilidad de los turistas (carreteras, servicios ferroviarios de alta frecuencia hacia el norte y el este de la isla). La imagen muestra las principales carreteras en forma de finas líneas grises que se dirigen principalmente hacia Inca, Manacor y Campos.

El turismo: una actividad que ejerce una gran presión sobre los medios naturales y espacios

La importancia del turismo en Mallorca no está exenta de problemas, sobre todo desde el punto de vista medioambiental. Extensas zonas de costa son construidas, lo que provoca la artificialización del terreno y la degradación del paisaje. El desarrollo costero también aumenta la exposición al riesgo de inundaciones por la subida del nivel del mar en las zonas costeras bajas.
El tratamiento de los residuos también es un problema. La gestión del agua es difícil en verano, cuando se combinan los efectos de la sequía mediterránea, las necesidades de la población local, el pico de turistas y la presencia de veraneantes concentrados en la costa al este de Palma, donde las reservas de agua son especialmente escasas. En algunos veranos, la isla tuvo incluso que abastecerse de agua potable mediante barcos. Se han encontrado sucesivas soluciones tecnológicas a este problema. El saber hacer tradicional en materia de gestión del agua es muy importante en Mallorca, cuyo sistema de regadío, heredado en parte de la época musulmana (siglos X-XIII), fue una de las razones por las que la Serra de Tramuntana fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En el siglo XIX se explotaron manantiales y en los años setenta se crearon embalses en la Serra de Tramuntana. Ambas soluciones supusieron una transferencia de recursos desde el noroeste de la isla, donde hay más agua, hacia Palma y la Llanura Central.


Sin embargo, el auge de la demanda hizo que en 1999 se pusiera en marcha una desaladora de agua de mar en Bahía de Palma, que abastece 151.000 m3 diarios bombeando agua de una decena de pozos de la Bahía de Palma. El plan hidrológico elaborado para 2022-2027 por el Gobierno de la Comunidad Autónoma da ahora prioridad al tratamiento y la reutilización de las aguas residuales.

Una nueva estrategia pública voluntaria para limitar el turismo

Desde el punto de vista social, se han producido reacciones de rechazo al turismo por parte de la población local, por ejemplo en forma de inscripciones en las muros de Palma o de una petición para que se limite el número de escalas de los grandes buques en el puerto de la ciudad, que recibió 13.000 firmas en 2019.

La crisis de la Covid también ha puesto de manifiesto la dependencia de la isla al turismo. El número de turistas que visitan las Baleares cayó en 13 millones en 2020 en comparación con 2019. El número de pasajeros que llegaron al aeropuerto Son Sant Joan de Palma cayó en la asombrosa cifra de 23 millones entre 2019 y 2020. Las consecuencias económicas y sociales de esta caída del turismo han sido notables: el desempleo en Baleares pasó del 8,2% en el tercer trimestre de 2019 al 13,3% en el tercer trimestre de 2020, mientras que el PIB del archipiélago cayó más de un -21% entre 2019 y 2020.

Ante los límites del turismo de playa masivo, diversos actores intentan reorientar y diversificar la oferta turística. El gobierno de Baleares ha tomado varias medidas en este sentido, como la creación de una ecotasa turística, la regulación de las ofertas de todo incluido para combatir el turismo excesivo e incluso la reducción de la capacidad de alojamiento turístico (se han destruido hoteles en las dos últimas décadas). En febrero de 2022, el Gobierno regional aprobó incluso una ley que prohíbe cualquier aumento del número de plazas hoteleras o alojamientos turísticos durante cuatro años, hasta 2026.

La "ley de turismo" de 2022 también promueve un nuevo turismo sostenible, con, por ejemplo, la obligación de que los hoteleros instalen sistemas de ahorro de agua en los baños de las habitaciones o, en los hoteles de 4 y 5 estrellas, camas que se levanten automáticamente para facilitar el trabajo del personal de limpieza.


Al mismo tiempo, han surgido varios destinos turísticos de alta gama, como el Port de Sóller, donde la cadena emiratí Jumeirah abrió uno de sus 5 hoteles europeos en 2012. Numerosos operadores turísticos ofrecen también diferentes tipos de vacaciones, como agroturismo en las fincas de la Llanura Central, o senderismo en la Serra de Tramuntana y descubrimiento de los bancales de olivos, almendros y naranjos… declarados como Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Este tipo de turismo, centrado en el patrimonio rural, ayuda a mantener una agricultura que se enfrenta a la dura competencia del turismo por el agua, el suelo y la mano de obra. Mallorca también ofrece oportunidades de visitas vinculadas al arte contemporáneo, sobre todo en Palma (fundación Joan Miró, capilla de Miquel Barceló en la catedral).

Palma de Mallorca: un ejemplo de macrocefalia urbana

Aunque es relativamente pequeña en comparación con las demás grandes islas mediterráneas, Mallorca, con sus 910.000 habitantes, parece estar bastante densamente poblada. Con 250 habitantes por km2, es la isla más densamente poblada del Mediterráneo, por delante de Sicilia (192 habitantes por km2) y muy por delante de Córcega (39 habitantes por km2). La isla experimenta también un fuerte crecimiento demográfico: la población aumentó un 35% entre 2000 y 2021, frente al 15% de la población total española, aunque el crecimiento en los últimos años ha sido algo menos acusado. Así pues, la isla parece pertenecer a las zonas costeras mediterráneas de alta densidad. Sin embargo, este panorama general debe matizarse.

Palma de Mallorca, en el suroeste de la isla, a lo largo de la gran bahía del mismo nombre, aparece como el principal centro de desarrollo urbano. El tamaño de la zona continuamente edificada, de unos 10 km por 10 km, es bastante notable en esta isla relativamente pequeña. Con 420.000 habitantes en 2021, Palma es el municipio más poblado de Baleares. Además, Calvià, al suroeste de la ciudad, cuyo litoral está urbanizado en continuidad con el de Palma (por ejemplo, el puerto deportivo de Portals Nous, cuyo gran espigón que protege muelles perpendiculares a la orilla es claramente visible en la imagen), es el segundo municipio más poblado del archipiélago, con algo más de 50.000 habitantes. Con más de la mitad de la población concentrada en los dos municipios que conforman la aglomeración principal, Mallorca es un buen ejemplo de zona marcada por la macrocefalia urbana.


Palma es también el principal centro económico de la isla, tanto en lo que se refiere al turismo como a otros sectores. La imagen muestra la presencia de vastos parques empresariales, reconocibles por el gran tamaño de los edificios que los componen y el color gris o blanco de sus tejados, por ejemplo al oeste del aeropuerto. La ciudad también alberga los principales infraestructuras de transporte y de enlace con el exterior (aeropuerto y puerto). También es la sede del Gobierno de las Islas Baleares.

La imagen muestra también los núcleos urbanos secundarios de la isla: Manacor (45.000 habitantes), cuyo vecino Rafael Nadal es probablemente el mallorquín más conocido del mundo en la actualidad, Llucmajor (38.000 habitantes) e Inca (34.000 habitantes).

Pero Mallorca también tiene zonas poco pobladas que se ven claramente en la imagen. La Serra de Tramuntana aparece escasamente poblada, con la excepción de Sóller (13.000 habitantes), cuya zona urbanizada puede verse en un valle a pocos kilómetros de la costa. El municipio de Escorca, donde se encuentran los dos embalses de Cúber y Gorg Blau, es el menos poblado de Baleares, con sólo 180 habitantes en 2021. En el territorio de este municipio escasamente poblado se encuentra el santuario de Lluc, antiguo monasterio, lugar de retiro espiritual e importante lugar de peregrinación de la región. Por tanto, Mallorca no puede asociarse de manera uniforme a un Mediterráneo de altas densidades costeras vinculadas al turismo balneario.

Zooms d’étude

1. Mallorca de alta densidad: Palma

Este enfoque muestra la principal área urbana de Mallorca, Palma. La ciudad está organizada según un plan radioconcéntrico. El casco antiguo se remonta a la época medieval y conserva algunos monumentos de esa época que son visitados por turistas y cruceristas, como la catedral y el palacio real de la Almudaina, antiguo alcázar rehabilitado.

La imagen muestra dos tipos de expansión urbana a partir del casco antiguo. Por un lado, el desarrollo urbano ha seguido tradicionalmente las principales rutas de transporte, en particular la carretera que se dirige al noreste en dirección a Inca. Al norte del núcleo urbano y al oeste de esta carretera, por ejemplo, se observa el gran polígono industrial de Son Castelló.

Por otro lado, la marcada orientación de la economía de la isla hacia el turismo balneario ha dado lugar a una elevada urbanización costera. Esto se aprecia especialmente al este de la imagen, cerca del aeropuerto, e incluso en sus inmediaciones en el sector de Ca'n Pastilla, situado en la prolongación de las pistas. Aquí, la accesibilidad por vía aérea, el litoral arenoso y el relieve de la llanura costera se han aprovechados para ofrecer una oferta turística balnearia de masas. Las playas de S'Arenal, visibles al sureste de la imagen, son el principal núcleo de alojamiento turístico de la isla.

Palma: capital de la isla


Hitos geográficos

imagen tomada por un satélite Pléiades (1 de octubre de 2012)

Contiene información PLEIADES © CNES 2012, Distribución Airbus DS,

2. La baja densidad de Mallorca : la Serra de Tramuntana

Este enfoque ofrece un interesante contraste con el anterior, mostrando una zona mucho menos ocupada. Muestra el corazón de la Serra de Tramuntana, y en particular su punto más alto, el nevado Puig Major, al noroeste de los dos lagos artificiales. Esta zona tiene el aspecto de una reserva al servicio de centros exteriores. El agua de los dos embalses de Cúber y Gorg Blau se utiliza para abastecer a la aglomeración de Palma. Desde los años 50, el Puig Major es una zona militar utilizada para la vigilancia aérea, tras la instalación de medios específicos por el ejército estadounidense durante la Guerra Fría.


Sin embargo, el turismo no está ausente de esta zona. Por un lado, el turismo de naturaleza y de patrimonio rural en este macizo, declarado por la UNESCO como paisaje cultural por su uso agrícola de bancales irrigaos. Por otro lado, está el turismo de playa, con el Port de Sóller al oeste de la imagen y, más al norte, la cala de Sa Calobra, poco desarrollada pero muy frecuentada. Las visitas a estos dos lugares se ofrecen como parte de excursiones de un día desde Palma, que atraen a muchos visitantes.

La Serra de Tramuntana


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3. Al sureste: un litoral muy turístico en la continuidad de la aglomeración de Palma

La imagen muestra el suroeste de Mallorca y dos formas de ocupación del espacio relativamente diferenciadas. Al sureste, el litoral está urbanizado, con una orientación turística. Se trata esencialmente de los centros turísticos de Palma Nova y Magaluf, situados a lo largo de dos calas arenosas orientadas al este, y del centro turístico de Santa Ponça, orientado al oeste. La oferta de alojamiento turístico es importante. Estas zonas forman parte del polo turístico de la aglomeración de Palma, beneficiándose de la proximidad de la ciudad y de las excelentes comunicaciones que ofrece su aeropuerto.

La zona situada al noroeste de la imagen ya forma parte del macizo de Tramuntana. Está menos densamente ocupada y se dedica en parte a la protección del medio ambiente. La isla Sa Dragonera, en el extremo oeste de la imagen, es un parque natural.

Costa sureste


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4. El extremo sureste: un legado de formas tradicionales de explotación de los medios naturales

Esta imagen, centrada en el extremo sureste de Mallorca, muestra los modos tradicionales de organización de la isla. Esta organización espacial se centraba en el interior de la isla, en el marco de una economía esencialmente agrícola. Con la excepción de Palma, la ciudad principal que actuaba como interfaz con el mundo exterior, los núcleos de población se localizaban históricamente en el interior de Mallorca. Así lo demuestra el ejemplo del centro del municipio de Santanyí (12.000 habitantes), al norte de la imagen, que se encuentra en el interior.


El declive actual de la agricultura se puede ver en la imagen a través de la recuperación de antiguas tierras de cultivo por la vegetación, sobre todo al noreste del estanque de Ses Gambes, que aparece en verde claro al sur de la imagen. Otra forma tradicional de explotación medioambiental, la producción de sal en una laguna costera es difícil de ver al noroeste de la imagen. Hoy en día, esta actividad forma parte de un doble proceso de diversificación de los atractivos turísticos y de conservación del medio ambiente; la laguna está protegida como humedal.

El extremo sureste


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5. Los dos centros turísticos secundarios: la coexistencia de dos formas de turismo

Esta imagen muestra dos centros turísticos secundarios de Mallorca: las zonas costeras urbanizadas de Port d'Alcúdia, al sur, y Port de Pollença, al norte, cada una de ellas enclavada en una bahía con costa arenosa. La zona edificada es densa en una amplia franja desde la orilla, lo que revela una gran capacidad turística.


El Cabo Formentor, que forma una punta en el extremo norte de la isla, tiene un aspecto muy diferente. Está escasamente urbanizado. Es el escenario de una oferta turística mucho más elitista, simbolizada por el Hotel Formentor, fundado en 1929 y recientemente adquirido por el grupo Four Seasons, que lo reabrirá tras su renovación en 2023. Situado en el corazón de una finca de 1.200 hectáreas con acceso reservado a la costa, este hotel ilustra una forma de privatización de la zona costera para una clientela adinerada.

El turismo de masas y el turismo de lujo coexisten en forma de lanzaderas marítimas que ofrecen excursiones de un día a la playa situada al oeste del Hotel Formentor desde la estación del Port de Pollença.

Costa norte


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6: Medidas de protección del medio ambiente

La imagen muestra la parte noreste de Mallorca y, por tanto, el extremo norte de la Serra de Llevant, con su punto más alto a poco menos de 600 metros sobre el nivel del mar. En esta zona, el turismo costero sigue siendo relativamente limitado en comparación con otras partes de la isla. Esto ha llevado a la introducción de una serie de medidas de protección medioambiental, incluyendo un parque natural, reservas naturales terrestres, una reserva natural marina y zonas Natura 2000. Esta zona ilustra una tendencia importante en la organización del territorio mallorquín: el deseo de preservar las zonas costeras que aún no están urbanizadas

Costa norte


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D’autres ressources

España. Historia Sociedad Cultura, B. Bennassar y B. Bessière, La Découverte, 2017

Páginas web del Instituto Nacional de Estadística: www.ine.es

Páginas web del Gobierno de las Islas Baleares: www.caib.es/govern/index.do?lang=es

Páginas web del Patrimonio Mundial de la UNESCO dedicada a la Serra de Tramuntana: https://whc.unesco.org/fr/list/1371/

Colaborador

Propuesta: Elisabeth Grimaud, profesora de CPGE en el Liceo Militar de Aix-en-Provence.

Traducción : Jean-Christophe Sanchez, IA- Inspecteur pédagogique regional, Académie de Toulouse

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